Russell Westbrook strzela Lakersom w piętę

Russell Westbrook to wymyty murarz, którego trzeba natychmiast sprzedać Los Angeles Lakers, aby mieć jakąkolwiek szansę na uratowanie sezonu.

To tylko trzy mecze, ale Lakers nie mają wygranej, a ich harmonogram nie złagodzi się w ciągu następnego miesiąca. Westbrook nie jest jedynym problemem, ale jest zdecydowanie ich największym i najbardziej rażącym problemem.

W niedzielę Lakers zdobyli ośmiopunktowe prowadzenie w czwartej kwarcie przeciwko Trail Blazers, które zaczęło się wymykać, gdy tylko Westbrook wszedł do gry na 4:42 przed końcem. Blazers miał swój środek, Jusuf Nurkic, bronił Russa i rzucał się w wir walki, by zatkać aleje, tłumiąc ofensywę Lakersów. Westbrook przegapił dwóch szeroko otwartych skoczków. Jeden był rzutem za trzy i żaden obrońca nie próbował zakwestionować jego strzału. Drugi to przerażający rzut za dwa punkty z 18 sekundami do końca gry i 30,2 sekundy przed końcem meczu, który sprawił, że każdy fan Lakersów na świecie brzmiał jak wrzeszczący Darth Vader. NIE! w Zemsta sitów.

Zanim strzał Westbrooka odbił się od tylnej obręczy, Anthony Davis wyglądał na zdezorientowanego, gdy stał w pobliżu połowy boiska, czekając, aż piłka przeskoczy w jego stronę. LeBron James uniósł ręce zmieszany. Nawet na ławce Blazerów można zobaczyć drugiego skrzydłowego Grega Browna III, który skacze i świętuje, gdy tylko Westbrook podchodzi do strzału.

Kirk Goldsberry z ESPN aby umieścić w kontekście, jak kiepski był naprawdę strzał:

Blazers wrócili i ukradli grę w niedzielę po trafieniu Westbrooka, a obrońcy Lakers wypadli z boiska 4 z 15 w przegranej. Jego występ przeciwko Clippers w czwartek był jeszcze gorszy; strzał 0-11 w 27 minut.

Westbrook zdobył w swojej karierze zaledwie 38,3 procent swoich skoczków ze średniej półki, a liczba ta spadła jeszcze bardziej od czasu dołączenia do Lakers. Poszło ze złego na gorsze, a teraz obrońcy traktują go tak, jakby nie było go nawet na boisku. W ciągu trzech meczów w tym sezonie przeciwnicy rywalizują o rzuty z wyskoku Westbrooka tylko w 41,2% przypadków. Według Second Spectrum jest to zdecydowanie najmniejsza liczba zawodów w historii śledzenia danych NBA, która sięga lat 2013-14.

„Nie chcę, aby którykolwiek z moich graczy wahał się przy strzałach. Nie chcę sprawiać im żadnych kompleksów. Chcę, żeby uwierzyli w swoją zdolność do strzelania bramek z całego parkietu – powiedział dziennikarzom trener Lakers Darvin Ham po niedzielnym meczu. „Jego procenty nie były wysokie. Ale Russ może zrobić 3-wskaźnik. Więc chodzi o to, żeby sobie radzić. Jeśli chcesz to wziąć, musisz się podnieść i wziąć. To wystarczy.

To jest Nie ale dość. Aby spojrzeć z perspektywy na 41,2 procent strzelaniny Westbrooka, tylko dwóch innych graczy osiągnęło mniej niż 50 procent swoich skoczków: Joakim Noah z 48,7 procentami w latach 2013-2014 z Bulls i Andre Roberson z 48,8 procentami podczas turnieju. Sezon 2016-17 z Thunderem. W tym sezonie 60-procentowy udział napastnika Nuggets, Aarona Gordona, plasuje się na drugim miejscu w lidze za Westbrook.

Tak, Westbrook być w stanie wykonaj rzut za 3, jak powiedział Ham. Więc być w stanie Bena Simmonsa. Ale przynajmniej ma rozsądek, żeby się nie rzucać.

Obrońcy ignorowali Russa bardziej niż ktokolwiek inny w ciągu ostatnich dziewięciu sezonów. A co gorsza, Westbrook nie trafiał do kosza tak często, jak w ostatnich sezonach:

Clipperom brakowało ochrony obręczy w zeszły czwartek, kiedy środkowy Ivica Zubac został rozciągnięty do oporu, by bronić skoczków Davisa. Pod koniec meczu, z Westbrookiem na parkiecie, główny trener Clippers Ty Lue posadził Zubaca na Westbrooku. W pewnym momencie LeBron zamachnął się do Russa, który zaatakował z dryblingu, ale nie mógł nawet dosięgnąć dwumetrowego Zubaca, który jest znacznie większy i wolniejszy. Westbrookowi może przeszkadzać ścięgno podkolanowe, które poprawił w przedsezonie, ale w tej chwili brakuje mu snapu i kończy na niskim odsetku w karierze.

Ham zasugerował Sunday, że Lakers mogliby rozegrać więcej dryblingów z Westbrookiem, a gracze wirowaliby wokół niego. Problem polega na tym, że gra jest najbardziej wydajna przy strzelankach i odstępach: Westbrook oddał tylko jedno z 12 strzałów z 3 w tym sezonie, a reszta drużyny Lakers oddała tylko 22,6 procent strzałów z centrum miasta. Ham omówił także ustawienie większej liczby ekranów na piłce przez Westbrooka. Trener Lakersów nie ma wielu opcji na ławce, ale przynajmniej Austin Reaves wie, jak machać piłką do gwiazd. Przynajmniej Juan Toscano-Anderson jest ostrożnym krojem. Przynajmniej Kendrick Nunn może trafić niektóre strzały. Nie wszystkie z nich są lepsze niż Westbrook w próżni, ale wszystkie lepiej służą potrzebom Lakersów.

Oczywiście Ham nie przedstawi swojej najbardziej wrażliwej gwiazdy przed mediami (przynajmniej nie w październiku). Ani LeBron, ani AD. Ale ktoś ktokolwiek, musi prywatnie powiedzieć Westbrookowi, aby przestał strzelać z wyskoku z dryblingu, szczególnie na początku strzelaniny, i zamiast tego skoncentrował się na tym, co robi najlepiej: atakowaniu kosza i robieniu zagrywek. I przyznaj, gdzie jest to słuszne: Westbrook miał mocne problemy w obronie przed Clippers w zeszły czwartek, zwłaszcza z Kawhi Leonardem w czwartej kwarcie. Ale bez względu na to, jak bardzo poprawi się w ofensywie, Lakers lepiej będzie, jeśli przerzuci jego wygasającą pensję 47 milionów dolarów na rynku handlowym w pakiecie, który zawiera jeden lub oba z ich dwóch przyszłych wyborów w pierwszej rundzie w 2027 i 2029 roku.

Adrian Wojnarowski z ESPN poinformował, że handel z udziałem Westbrook jest prawdopodobny dopiero po Święcie Dziękczynienia. Mniej więcej w tym samym czasie Dennis Schröder, który w tym momencie jest prawdopodobnie lepszym rozgrywającym niż Westbrook, mógł wrócić po operacji kciuka.

Kiedy nadejdzie ten czas, Los Angeles zbada kombinacje handlowe z Pacerami, w tym centrum Myles Turner i/lub skrzydło Buddy Hield. Rozmowy te są obecnie wstrzymane, ale Turner i Hield dodaliby bardzo potrzebne strzelanie, a Turner zapewniłby głębokość ochrony obręczy za często rannym Davisem.

Utah jest również powiązany z Lakers od kilku miesięcy. Zanim Jazz wysłał Bojana Bogdanovicia do Pistons, Lakers zaoferowali Westbrooka, przyszłego wyboru w pierwszej rundzie, i innych graczy dla Bogdanovicia i innych, mówią źródła ligowe. Źródła spodziewają się, że Lakers i Jazz wznowią rozmowy w dalszej części sezonu, z dyskusją o pewnej kombinacji innych graczy. (Utah ma Jordana Clarksona, Mike’a Conleya i Rudy’ego Gaya – trzech weteranów, którzy potrafią strzelać.)

Nie ma wielu innych opcji dla Westbrook. Marc Stein kilka miesięcy temu doniósł na swoim Substack, że Hornety są zainteresowane Westbrook. Źródła ligowe mówiły w tym czasie Dzwonienie że Hornets chcieli rzucić długoterminową pensję w nadziei, że zapłacą duże pieniądze za ponowne podpisanie Miles Bridges, ale pozostaje niepodpisany z powodu nierozwiązana sprawa dotycząca przemocy domowej.

Poza tymi trzema zespołami nie ma zbyt wielu możliwości, nawet teoretycznych. Bradley Beal, All-Star Wizards, ma klauzulę o zakazie handlu i uwielbia grać z Westbrookiem. Czy chciałby zjednoczyć się ze swoim byłym kolegą z drużyny lub zamienić się miejscami? Jeśli Lakers są agresywni i zdecydują się umieścić Davisa na bloku handlowym związanym z Westbrook, być może Bulls byliby zainteresowani pakietem.

Westbrook jest oczywistym kozłem ofiarnym. Ale w Los Angeles jest mnóstwo żalu. W końcu to Rob Pelinka, który przejął Westbrooka i LeBrona, naciskał na Lakers, aby go przejęli dwa sezony temu, z powodu lepszych opcji, takich jak DeMar DeRozan czy Hield. LeBron dostał to, czego chciał. A Pelinka podpisała się pod tym wszystkim, budując ten bałagan w składzie z niedoborem strzelców i niezawodnymi obrońcami. Właścicielka zespołu Jeanie Buss nagrodziła go czteroletnim przedłużeniem kontraktu po zatrudnieniu Hama. Fani Lakersów mają rację, że zdzierają Bussa, Pelinkę i wszystkich innych członków organizacji za ich niekompetencję. To miejsce było pożarem śmietnika na lata przed przybyciem LeBrona, a ponieważ zdobyli tytuł w 2020 roku, zdemontowali listę. Bez względu na to, jak Westbrook się rozwinie i bez względu na to, dla kogo lub w co ostatecznie się wymieni, trudno jest zaufać zarządowi Lakers, nawet jeśli nazwisko właściciela to Buss.

Lakers muszą poprawić swój kolejny krok, w przeciwnym razie mogą wkrótce poczuć jeszcze większą presję. James kwalifikuje się do handlu w przyszłym sezonie i może zostać wolnym agentem w 2024 roku. Według wszystkich relacji, LeBron jest szczęśliwy mieszkając w Los Angeles. Ale co, jeśli drużyna nie jest nawet zbudowana, aby przejść do play-offów: czy rzeczywiście zostanie, zwłaszcza biorąc pod uwagę, że wciąż gra na tak wysokim poziomie?

Nieprzerwana wielkość LeBrona i powrót Davisa powinny zainspirować pilne działania Pelinki i Bussa. Sprytny handel w Westbrooku nie uczyniłby ich tytułowymi faworytami, ale uczyniłby ich bardziej groźnymi na naładowanym Zachodzie.

A jeśli Westbrook nie dokona kolejnej zmiany, czy to z Lakersami, czy ze swoją następną drużyną, odpadnie z NBA. To nie jest potencjalna sytuacja „projektu renowacji Chrisa Paula w Oklahoma City”. Zbliża się do „Stephon Marbury jedzie do Chin”, jeśli Westbrook nie rozwinie się szybko. Przyszły Hall of Famer bezpośrednio szkodzi nadziejom play-off franczyzy. Czas coś z tym zrobić.

Leave a Comment